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2015年2月

2015年2月28日 (土)

埼玉古墳群⑦ 奥の山古墳

 埼玉(さきたま)古墳群のうち、奥の山古墳は全長66mと2番目に小さい前方後円墳だが、被葬者は重要人物らしい。2009年に発掘調査を行ったところ、関東地方では非常に珍しい装飾付須恵器(すえき)が出土したのだ。装飾付須恵器は3個体発見され、うち2個体の復元に成功、さきたま史跡の博物館で公開された。

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2015年2月27日 (金)

埼玉古墳群⑥ 鉄砲山古墳

 埼玉(さきたま)古墳群のうち、全長109mの鉄砲山古墳は3番目に大きい前方後円墳だ。江戸時代に砲術練習場だったことからこの名がついたそうだ。ここは2010年から発掘調査が行われていて、今は埋まっている周堀のもともとの姿が徐々にわかってきたほか、いくつか埴輪も出土したようだ。

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2015年2月26日 (木)

埼玉古墳群⑤ 瓦塚古墳

 埼玉(さきたま)古墳群のうち、全長73mの前方後円墳である瓦塚古墳からは、埴輪や土器など多くの遺物が出土している。すぐ近くにはさきたま史跡の博物館があり、このあたりから出土したいろいろな埴輪が展示されている。特に、家形埴輪は全国的にも珍しく、当時の住居の様子がよくわかる。後円部がちょっと宅地にかかって削られているのが惜しい。

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2015年2月25日 (水)

埼玉古墳群④ 将軍山古墳

 埼玉(さきたま)古墳群のうち、将軍山古墳は、内部が展示館として整備されているなど見どころの多い古墳だ。6世紀後半につくられた全長90mの前方後円墳だが、後円部の横穴式石室が発掘調査され、多くの副葬品が出土したそうだ。墳丘には埴輪が並べられ、築造当時の姿が再現されているほか、展示館内部には石室が復元され、埋葬の様子もよくわかる。

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2015年2月24日 (火)

埼玉古墳群③ 丸墓山古墳

 埼玉(さきたま)古墳群のうち、二子山古墳と相前後してつくられたのが丸墓山古墳だ。丸墓山古墳は直径105m、日本最大の円墳だ。約19mの高さがあるので、墳頂部からの眺めもよく、1590年には石田三成の忍城(おしじょう)水攻めの際に陣が敷かれたそうだ。ここも詳しい発掘調査をしておらず、なぜここだけ円墳なのか謎だ。

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2015年2月23日 (月)

埼玉古墳群② 二子山古墳

 埼玉(さきたま)古墳群のうち、稲荷山古墳に続いてつくられたと考えられるのが二子山古墳だ。二子山古墳は全長138mの前方後円墳で、武蔵国(現在の埼玉県、東京都、神奈川県の一部)で最大の古墳だ。発掘調査が行われていないため、詳しいことはわからないが、これだけ大きな古墳なので、相当な有力者の墓なのだろう。先につくられた稲荷山古墳とは同じ方向を向いていて、共通点もあるため、同じ一族の墓かも知れない。

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2015年2月22日 (日)

埼玉古墳群① 稲荷山古墳

埼玉県行田市の埼玉(さきたま)古墳群には、5世紀後半から7世紀初めにつくられた9基の大型古墳がある。そのうち最初につくられたのが、全長120mの前方後円墳である稲荷山古墳だ。1968年の発掘調査では、後円部の埋葬施設から2つの埋葬施設が発見されたほか、金錯銘鉄剣(きんさくめいてつけん)などの副葬品が多数出土した。鉄剣に刻まれた銘文には、ワカタケル大王(雄略天皇)という言葉も出てきて、古代国家の成立を読み解く貴重な手がかりとなっている。

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2015年2月21日 (土)

進化とは何か

 イギリスの王立研究所は、1825年以来毎年、子どもたちのためのクリスマス・レクチャーを開催している。イギリスの生物学者リチャード・ドーキンスは1991年、このレクチャーで進化論についての講演を行っているが、これを書籍化したのが「進化とは何か」だ。子ども向けとあって、とてもわかりやすい話で進化論の神髄が語られる。ただし、翻訳はやり直した方がいいだろう。レクチャーには「銀河ヒッチハイク・ガイド」の作者ダグラス・アダムスも登場し、「銀河ヒッチハイク・ガイド」の一節を朗読するシーンがある。この「銀河ヒッチハイク・ガイド」は映画化されていて、TVドラマ「SHERLOCK(シャーロック)」でジョン・ワトソンを演じるマーティン・フリーマンが出演しているが、まだ見ていないので、そのうち見てみようかな。

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2015年2月20日 (金)

弥生2丁目遺跡

 日本の歴史はだいたい旧石器時代→縄文時代→弥生時代→古墳時代→・・・と区分されるが、「弥生」時代の名前の由来となったのが、文京区弥生での弥生土器の発見だ。1884年、今は東京大学浅野キャンパスとなっている弥生町遺跡から、縄文土器とは明らかに違う土器が発見されたのだ。現在、言問通り沿いに「弥生式土器発掘ゆかりの地」という記念碑があるほか、ビルの裏にわずかに段丘地形と雑木林が残っている。

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2015年2月19日 (木)

大森貝塚

 JR大森駅から歩いてちょっと、線路沿いに大森貝塚遺跡庭園がある。1877年、アメリカの動物学者モース博士が大森貝塚を発見し、日本初の学術的発掘調査が行われたため、ここは日本考古学発祥の地とも呼ばれている。大森貝塚は縄文時代後期の貝塚だと考えられるが、当時はすぐそばまで海岸線が迫っていたようだ。日本には約2500カ所の貝塚が発見されているそうだが、その分布を見ると、縄文時代は海岸線が現在の内陸部まで入り込んでいたことがわかる。これは縄文海進と呼ばれている。

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2015年2月18日 (水)

摺鉢山古墳

 上野公園の摺鉢山(すりばちやま)は実は古墳だ。かつてはこの古墳を中心として東京国立博物館構内まで古墳群を形成していたそうだが、今は摺鉢山古墳しか残っていない。摺鉢山古墳も墳頂部が削られるなどしているが、5世紀頃に築かれた全長70mほどの前方後円墳だったようだ。近くには国立科学博物館があり、化石などもたくさん展示されている。

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2015年2月17日 (火)

光明寺荒塚古墳

 大田区鵜の木(うのき)に浄土宗の光明寺がある。環状8号線ができる前はもっと境内が広かったそうで、江戸名所図会(ずえ)にも描かれている。ここの境内に、光明寺荒塚古墳がある。1号墳と2号墳があるということだが、見た目では一つしかわからない。きれいに保存されていて、直径16mの円墳の頂上には木が1本すっくと立っている。

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2015年2月16日 (月)

鵜の木1丁目横穴墓群

 大田区の鵜の木(うのき)松山公園に、鵜の木1丁目横穴墓群(よこあなぼぐん)がある。多摩川流域には横穴墓が260基ほどあって、ここにも7基の横穴墓が見つかったが、そのうち第6号墓が発掘当時の姿のまま保存されている。発掘調査の結果、第6号墓は7世紀後半から8世紀前半(奈良時代前後)につくられ、3人の被葬者が埋葬されていたそうだ。このあたりの有力者の墓だろうが、3人のうち2人(男女)は20歳くらいだという。

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2015年2月15日 (日)

鵜の木1丁目古墳

 大田区鵜の木(うのき)1丁目に小さな古墳がある。このあたりは鵜の木松山公園の横穴墓群や光明寺荒山古墳もあり、昔は古墳がたくさんあったのかもしれないが、鵜の木1丁目古墳は住宅地の一角にポツンと存在している。案内板がないので、知らないと見過ごしてしまいそうだ。

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2015年2月14日 (土)

ISSジェダイ騎士団

 NASAの有人宇宙飛行ミッションでは、毎回クルーのポスターを作成している。これまでにも映画スター・トレックやマトリックス、さらにはビートルズのアビイ・ロードのジャケットのパロディなんかもあり、なかなか楽しいものが多い。日本人宇宙飛行士 油井亀美也さんも参加する第45次国際宇宙ステーション(ISS)長期滞在ミッションのポスターは、おまちかねスター・ウォーズのジェダイ騎士団だ。

鵜木大塚古墳

 大田区雪が谷大塚町にある古墳は、旧鵜の木(うのき)村の飛び地にあったので、鵜木大塚古墳と名付けられている。ここはかなりよく原形が保たれていて、直径27m、高さ6mの円墳だというが、現在は稲荷神社が建っている。発掘調査をしていないので詳細は不明だが、もちろんこのあたりの有力者の墓なのだろう。

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2015年2月13日 (金)

浅間神社古墳

 東急多摩川駅を横浜方面に向かって出発するとすぐ、左手に浅間(せんげん)神社が見える。ここは北条政子が源頼朝の武運長久を祈って観音像をまつったのが神社の始まりだというが、神社の下は古墳になっている。すぐそばには亀甲山(かめのこやま)古墳や多摩川台古墳群があり、もともとつながっていたのかもしれないが、今は東急線の線路で分断されている。見た目にはよくわからないが、全長60mの前方後円墳と推定されているそうだ。

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2015年2月12日 (木)

キャプテン・アメリカ/ザ・ファースト・アベンジャー

 マーベル・コミックのスーパーヒーロー キャプテン・アメリカことスティーブ・ロジャース(クリス・エヴァンス)は、強い愛国心を持った青年だったが、あまりにも貧弱な体だったため、何度も軍への入隊を拒否されていた。一方、軍は極秘の「スーパーソルジャー計画」を進めていたが、強い正義感を持つロジャースを評価し、スーパーソルジャーに仕立て上げることになった。超人血清を打たれたロジャースはみごとマッチョな体になり、キャプテンアメリカとして超人的な力を発揮し始める。しかし、スーパーヒーローものは敵(スーパーヴィラン)も手強い。2011年の映画「キャプテン・アメリカ/ザ・ファースト・アベンジャー」では、スーパーヴィランとしてナチスの将校ヨハン・シュミット(ヒューゴ・ウィーヴィング)が登場する。シュミットは未完成の血清の副作用でレッドスカルという醜い姿に変身していた。レッドスカルの魔の手からアメリカを守ったキャプテン・アメリカだが、その代償として爆弾を積んだ飛行機とともに北極海に沈む。目覚めたのは70年後の現代だった。

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2015年2月11日 (水)

マイティ・ソー

 マーベル・コミックのスーパーヒーロー ソー(クリス・ヘムズワース)は、地球人ではなく、神の世界アスガルドの王オーディン(アンソニー・ホプキンス)の息子だ。2011年の映画「マイティー・ソー」では、アスガルド最強の戦士であったソーが、傲慢なあまりアスガルドを戦乱の危機に陥れたため、オーディンによりその力を奪われた上、地球に追放されてしまう。地球に落下したソーは天文学者ジェーン(ナタリー・ポートマン)と出会い、徐々に自らの傲慢さを省みるようになっていく。一方、アスガルドでは、ソーの義弟ロキが陰謀を企んでいた。ロキはオーディンやソーを倒し、アスガルドを征服しようとしていたのだ。というわけで、ソーとロキの人間離れした2人が地球上で死闘を繰り広げる。ソーの武器はムジョルニアというハンマーで、これを持ったソーはものすごいパワーを発揮する。アベンジャーズのスーパーヒーローの中で最強なのはやっぱりソーではなかろうか。なにせ地球人ではなく神の世界の人間だし。それに、スター・ウォーズでナタリー・ポートマンが演じたパドメ・アミダラは、何と言ってもルーク・スカイウォーカーとレイア・オーガナの母なのだ。

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2015年2月10日 (火)

ニコンD810A

 ニコンが天体撮影専用デジタル一眼レフカメラD810Aを発表した。これまで天体写真の分野ではキャノンが先行していたが、ついにニコンも専用モデルを投入してきた。ぼくはキャノンEOS60Daを使っているが、天体撮影専用モデルの最大の特長は、散光星雲などの赤い光がよく写ることだ。しかも、ニコンD810Aは後発だけあって、天体撮影に特化した新機能もたくさんあるようだ。なによりも、キャノンEOS60DaのイメージセンサーがAPSーCサイズなのに対し、ニコンD810Aはフルサイズだ。しかし、当然価格は40万円超とすんごく高〜い。ま、ほとんどプロ向けかな。

アイアンマン

 マーベル・コミックのアイアンマンは、天才発明家であり巨大軍事企業スターク・インダストリーズCEOであるトニー・スターク(ロバート・ダウニー・Jr.)が、自ら開発したパワードスーツ(アーマー)を装着したスーパーヒーローだ。2008年の映画「アイアンマン」では、スタークはアフガニスタンで新型兵器のプレゼンをしていたが、ゲリラに襲われ、自らが開発したミサイルによって重傷を負う。ミサイルの破片が心臓に突き刺さったままのスタークは、ゲリラに新兵器開発を強要されるが、ゲリラの目を盗んでパワードスーツ マーク1を完成させ、辛くも脱出に成功する。帰国したスタークは、兵器製造からの撤退を発表する一方で、新たなパワードスーツの開発に着手する。マーク2を経てマーク3を完成させたスタークは、いよいよアイアンマンとしてスーパーヒーローの道を歩み始めるのだった。なお、トニー・スタークの父ハワード・スタークは、スターク・インダストリーズを創業した天才発明家で、「キャプテン・アメリカ/ザ・ファースト・アベンジャー」でも重要な役割を演じる。

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2015年2月 9日 (月)

冥王星

 NASAが2006年に打ち上げた無人探査機ニュー・ホライズンズが今年、いよいよ冥王星の探査を開始する。今はまだ鮮明な画像は得られないが、4月後半になるとハッブル宇宙望遠鏡よりも鮮明な画像が得られる見込みだ。7月14日には冥王星に最接近するが、人類が初めて目にする冥王星の素顔は、きっと驚異に満ちたものになるだろう。

アベンジャーズ

 アメコミ(アメリカン・コミック)といえばスーパーヒーローだ。2大アメコミの一方の雄DCコミックならスーパーマンやバットマン、もう一方の雄マーベル・コミックならスパイダーマンやキャプテン・アメリカが代表的な存在だろう。2012年の映画「アベンジャーズ」は、キャプテン・アメリカ(クリス・エヴァンス)、アイアンマン(ロバート・ダウニー・Jr.)、ハルク(マーク・ラファロ)、ソー(クリス・ヘムズワース)、ホークアイ(ジェレミー・レナー)、ブラック・ウィドウ(スカーレット・ヨハンソン)といったスーパーヒーローたちとニック・フューリー(サミュエル・L・ジャクソン)率いる国際平和維持組織S.H.I.E.L.D.の活躍を描いた映画だ。まあこれだけスーパーヒーローが勢揃いすれば、どんな敵が現れても楽勝と思うだろうが、それでは映画はおもしろくない。ソーの義弟である宿敵ロキが地球侵略のため現れ、ホークアイが操られたり、スーパーヒーローたちが勝手な行動を取ったりしてしまう。このままでは地球は侵略されてしまう!絶体絶命のピンチ!となったところで、アベンジャーズは結束し、大逆転勝利を収める、という単純明快なストーリーだ。

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2015年2月 8日 (日)

地球科学ハンドブック

 日本の地球物理学者 力武常次は、地磁気の研究で世界でも名高いほか、地震予知や火山噴火予知といった応用分野でもさまざまな業績を挙げた。地球には磁場があり、いわば地球じたいが一つの磁石のようになっているが、この理由はよくわからなかった。しかも、帯磁した岩石の研究によって、過去に何度も地磁気が逆転したことが明らかになり、謎はますます深まった。力武はこれをうまく説明するダイナモモデルという仮説を唱え、「力武モデル」として知られるようになった。「地球科学ハンドブック」は、その力武が一般向けに書いた本で、地球科学に関する項目をほぼ網羅してある。われわれにとってもっとも身近な星である地球を知ることは、宇宙はどうなっているかを考えるためにも大事なことだ。また、国内外に出かける際に、どこにどういう地形があるかを知っておくと、旅の楽しさも2倍になる。

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2015年2月 7日 (土)

猿の惑星:新世紀(ライジング)

 2011年から始まった新しい「猿の惑星」シリーズ第2弾「猿の惑星:新世紀(ライジング)」は、第1作「猿の惑星:創世記(ジェネシス)」の10年後が舞台だ。人類は猿ウィルスにより9割が死に絶え、生き残ったのはわずかだった。一方、シーザー率いる猿たちは、サンフランシスコ郊外の森の中にコロニーを築き、高度なコミュニケーションができるようになっていた。ある日、猿のテリトリーに人間が入り込む。エネルギー源が尽きようとする中、森の奥にある水力発電所を起動するため、マルコムらが調査に来たのだ。一度は追い返すシーザーだが、徐々にマルコムを信じるようになっていく。猿の集団も人間の集団も、シーザーとマルコムのように互いの共存を願う者ばかりだったならうまくいったのかもしれないが、そうはいかなかった。猿の集団に襲われた人間は、生き残った軍との無線通信に成功し、救助を依頼する。人間と猿との全面戦争はもはや避けられないものとなった。というわけで、第3作に続く。オリジナル「猿の惑星」シリーズでも、人間と猿の双方に共存を願う者と戦争を願う者がいて、最後はハッピーエンドで終わった(ただしオリジナルシリーズは回が進むにつれて低予算になり、セットは貧相になってしまった)。このシリーズはどうなるのだろうか。

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2015年2月 6日 (金)

深大寺城跡

 調布市の神代植物公園の水生植物園内に、15世紀頃に築城された深大寺城跡がある。地形的には、東・北・南の三方が自然の崖線で囲まれていて、天然の要害になっている。記録によると、1537年、このあたりを拠点としていた扇谷(おうぎがやつ)上杉氏の上杉朝定が、敵対する北条氏に対抗するため、深大寺城を再興したという。しかし、深大寺城では大きな攻防戦はなかったようで、北条氏は扇谷上杉氏の本拠地川越を直接攻めて勝利したため、そのまま廃城になったと考えられている。城の中は3つの空間(郭)に分かれていて、第1郭と第2郭からは建物跡もみつかったそうだ。

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2015年2月 5日 (木)

天文台構内古墳

 国立天文台三鷹キャンパスの第一赤道儀室のすぐそばに、全国でも珍しい上円下方墳がある。その名のとおり方形の墳丘の上に円墳が乗っている古墳で、一辺は30mほど、高さは2mほどだ。ここは3回にわたって発掘調査が行われ、最近の調査によって古墳の内部構造が判明した。死者を埋葬する玄室からは須恵器(すえき)や土師器(はじき)も発見され、それらの年代から古墳築造時期は7世紀後半ということもわかった。周辺には他にも横穴墓群などの遺跡があるが、天文台構内古墳の被葬者はかなり上のクラスの首長ではないかと考えられている。

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2015年2月 4日 (水)

シン・シティ 復讐の女神

 映画「シン・シティ 復讐の女神」は、悪がはびこる街シン・シティ(罪の街)を舞台に繰り広げられるダークでバイオレンスに満ちた物語だ。この暗黒街を牛耳るロアーク上院議員の悪役ぶりはさらにエスカレートするが、ここにまたとんでもない悪女エヴァが登場、2人とも悪の限りを尽くす。エヴァを演じるのは「007カジノ・ロワイヤル」のボンド・ガール エヴァ・グリーンで、「カジノ・ロワイヤル」で清純派だったのとはうって変わった悪役ぶりだ。007ファンにはショックだろう。殺し屋マーヴとハーティガン刑事はそれぞれ前作と同じミッキー・ロークとブルース・ウィリスが演じるが、ドワイト役は今回、「メン・イン・ブラック3」でヤング・エージェントKを演じたジョッシュ・ブローリンが演じている。そして、「ダークナイト ライジング」にロビンとして登場したジョセフ・ゴードン=レヴィットが、ロアークに挑むギャンブラーを演じている。

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2015年2月 3日 (火)

スパイ・レジェンド

 5代目007 ジェームズ・ボンドを演じたピアース・ブロスナンが、映画「スパイ・レジェンド」でCIAの伝説的スパイ ノヴェンバー・マン=ピーター・デヴェローとして帰ってきた。デヴェローはスイスで静かに隠退生活を送っていたが、モスクワでの仕事に引っ張り出される。しかも、かつての部下メイソンに、かつての恋人ナタリアを殺された上、世界を揺るがす国際的陰謀に巻き込まれてしまう。CIA高官とロシアの大物政治家が共謀するだけあって、ホントに国際的陰謀だ。事件の鍵を握るアリス役は、「007慰めの報酬」のボンドガール オルガ・キュリレンコが演じ、007ファンにはうれしい限りだ。ブロスナンも60歳を超えてさすがに体形が崩れてきたが、華麗な身のこなしは相変わらずだ。アクションシーンもすごく、ボンド映画並みのおもしろさだ。

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2015年2月 2日 (月)

メン・イン・ブラック3

 「メン・イン・ブラック2」から10年、MIBのJKコンビが帰ってきた。第3作「メン・イン・ブラック3」では、エージェントJ(ウィル・スミス)とK(トミー・リー・ジョーンズ)の過去の因縁が明らかになる。エイリアンの監視に忙しい毎日を送るJはある日突然、昨日まで一緒に仕事をしていた相棒のKが、40年も前に死んだことを知らされる。かつてKに逮捕され、月面のルナマックス銀河系刑務所に収監されていた凶悪なエイリアン ボリスが、刑務所を脱走し、過去を書き換えてしまったのだ。ひとり歴史改変の影響を受けなかったJは、ボリスを追って1969年にタイムスリップする。そこで出会ったのはヤング・エージェントK(ジョッシュ・ブローリン)だった。Jは危うく旧式のニューラライザーで記憶を消されそうになるが、自分が未来からきたことをKに納得させ、ともにボリスを追う。JとKはアポロ11号の発射台で苦戦しながらもボリスを倒すが、Kが死なない代わりに、軍のエドワーズ大佐が犠牲となってしまう。そのエドワーズ大佐こそJの父親だった。Kは幼いJに対し、君のお父さんは英雄だということだけ覚えておくようにと言いながら、Jの記憶を消す。歴史を修正し、無事現代に戻ってきたJは、何事もなかったかのようにいつもの無愛想な顔をしているKに対し、心から感謝の言葉を述べる。Kが口ずさんでいたアリシア・キーズの「Empire State of Mind」が印象的だ。

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2015年2月 1日 (日)

メン・イン・ブラック2

 MIBシリーズ第2作「メン・イン・ブラック2」は、第1作の5年後に公開された。MIBを去ったエージェントK(トミー・リー・ジョーンズ)に代わり、MIBのエースとなったエージェントJ(ウィル・スミス)だが、新たなパートナーに恵まれず、MIBでもちょっと浮いた存在になってしまう。記憶を消したKは一般人として、どこかの田舎の郵便局で働いていた。そんなとき新たな事件が発生、またしても地球はピンチに陥る。凶悪なエイリアン サーリーナが地球に侵入、MIB本部を瞬く間に占領してしまう。一人残ったJは、地球を滅亡の危機から救うため、田舎の郵便局に出かけてKの記憶を呼び戻そうとする。そして、Jとの黄金コンビを復活させたKは、かつてサーリーナが地球にやってきたとき、自分自身が関わった事件の記憶を思い出し、今度こそサーリーナの野望を粉砕するのだった。本作でも珍妙なエイリアンや有名人に化けたエイリアンが次々登場するが、なんとマイケル・ジャクソンまで出演している。また、スパイ大作戦の秘密機関IMFのリーダー ジム・フェルプス役のピーター・グレイブスも出演していて、スパイ大作戦ファンとしては感涙ものだ。

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