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2019年6月26日 (水)

夜の大捜査線/霧のストレンジャー

 シドニー・ポワティエ主演の映画「夜の大捜査線」シリーズ第3作「夜の大捜査線/霧のストレンジャー」は、サンフランシスコ市警のヴァージル・ティッブス(ポワティエ)が麻薬組織と戦う物語だ。深夜、若者グループが大胆不敵な手口でとある会社に侵入する。彼らはその会社の社長を連れていたが、実はその会社は麻薬組織のメンバーだった。若者グループは金庫から麻薬を強奪しただけで逃走、しかし警察が駆けつけたときに残されていたのは社長の死体だった。若者グループは麻薬で家族を失った者ばかりで、組織を憎み、組織の存在を世の中に知らせるために犯行に及んでいたのだ。このままでは殺人の濡れ衣も着せられてしまうと恐れた若者グループはティッブスと接触、ティッブスは若者グループを狙う麻薬組織との戦いに巻き込まれていく。映画「ダーティーハリー」とほぼ同じ時期、舞台も同じサンフランシスコということで、雰囲気もよく似ている。

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2019年6月25日 (火)

ZWO ASIAIR①

 中国ZWO社は、天体写真撮影用のCMOSカメラなどを製造しているメーカーだ。そのZWO社のASIAIRは、教育用に誕生したシングルボードコンピューター「Raspberry Pi(ラズベリーパイ)」に、天体望遠鏡やカメラなどさまざまな機器を統一的に操作できるプラットフォーム「INDI」ベースの専用ソフトを組み込んだ製品だ。具体的には、スマホやタブレットからWiーFiで、自動導入やオートガイド、オート撮影などの操作ができる。最新バージョンではタカハシの自動導入赤道儀やキャノンのデジタル一眼レフカメラにも対応、大いに利用価値のありそうな製品となった。いまは撮影機器にPCを接続しているが、野外にPCを置きっぱなしにしなくてすむ。しかも、真冬の北海道では指先がかじかんで撮影機材の操作がやりずらくなることもあるが、クルマの中から無線で操作できるのはとっても助かる。

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2019年6月24日 (月)

蜘蛛の巣を払う女

 スウェーデンの小説「ミレニアム」シリーズは、スウェーデンで3作、ハリウッドで1作が映画化されたが、ハリウッド版「ドラゴン・タトゥーの女」の続編となるのが「蜘蛛の巣を払う女」だ。キャストは一新され、リスベット・サランデルをクレア・フォイが演じる。前作から3年、リスベットは相変わらず悪い男に私的制裁を加えるなど、彼女らしい生活を続けていた。そんなリスベットのもとに、ある仕事が舞い込んでくる。その仕事とは、人工知能(AI)研究の世界的権威であるフランスのバルデル博士が開発した核攻撃プログラムを、アメリカ国家安全保障局(NSA)にハッキングして入手することだった。博士はこの悪魔のようなプログラムを開発したことを後悔し、これを奪ったNSAから取り戻そうとしていたのだ。しかし、この仕事を請け負ったリスベットは、謎の組織に次々と襲撃される。その背後には、16年前に生き別れとなった双子の妹カミラがいた。ついに対面する2人。というわけだが、前作で主役級の役割だった雑誌「ミレニアム」のミカエル・ニクヴィストは、本作ではダニエル・クレイグじゃないからか、いまいち活躍の機会がない。

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2019年6月23日 (日)

続・夜の大捜査線

 シドニー・ポワティエ主演の映画「夜の大捜査線」シリーズ第2作「続・夜の大捜査線」は、サンフランシスコで発生した女性殺害事件をめぐる物語だ。前作ではフィラデルフィア市警の刑事だったヴァージル・ティッブス(ポワティエ)はその後引っ越したのか、本作ではサンフランシスコ市警所属となっている。ある夜、アパートの一室で一人の女性が殺害される。捜査を進めるうち、そのアパートで売春が行われていたことが明らかになる一方で、シャープ牧師(マーティン・ランドー)がそこに出入りしていたというタレコミも入る。牧師は市民運動のリーダーでもあり、ティッブスの親友でもあった。ティッブスは、真犯人を追い求めて捜査を進めながらも、牧師の無実を信じるが・・・。シャープ牧師を演じるランドーはTVドラマ「スパイ大作戦」のローラン・ハンド役で有名だ(ちなみに、トム・クルーズ主演の映画「ミッション・インポッシブル」シリーズの主人公「イーサン・ハント」の名前は、明らかに「ローラン・ハンド」からとったものだろう)。

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2019年6月22日 (土)

夏至

 今日は夏至(げし)だ。地球から天球を見て、太陽が通る道を黄道(こうどう)と呼ぶが、春分点を黄経(こうけい)0度とし、そこから90度の点を夏至点、180度の点を秋分点、270度の点を冬至点と呼ぶ。実際の星空では、それぞれうお座、ふたご座、おとめ座、いて座にある。夏至の日は、北半球では太陽が最も高く昇り、昼の時間が最も長い。例えば東京では、日出が4:24、日没が19:01で、冬至の日の日出6:46、日没16:33に比べると昼の時間が5時間近くも長い。天文ファンにとっては、夜の時間が最も短いということで、あまりうれしくない時期だ。日没後と日出前にはそれぞれ天文薄明というのがあるため、観測時間は5時間くらいしかない。なお、日照時間が最も長いのは夏至の日だが、地表や海水が温まるには時間がかかるため、最も暑くなるのは8月頃ということになる。

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2019年6月21日 (金)

鉄道博物館⑥

 JR大宮駅の近くにある鉄道博物館は4階建てで、1階にはかつて日本各地を走った歴史的な車両がたくさん展示されている。また、蒸気機関車の方向を変える転車台もあり、実際に転車台を回転するパフォーマンスも見ることができる。JR日高本線は様似駅が終着駅で、国鉄時代は転車台があった。ぼくも幼い頃に見たような記憶があるが、ホントの記憶かどうかわからない。蒸気機関車が走っているのを見たのはたぶんホントの記憶だと思うが。

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2019年6月20日 (木)

鉄道博物館⑤

 JR大宮駅の近くにある鉄道博物館には、蒸気機関車がいくつか展示されているが、このうちC57形は、全国各地で旅客用機関車として活躍したものだ。ボイラーが細身なためプロポーションがよく、「貴婦人」とたたえられたという。安定した性能で長く活躍し、1975年の国鉄最後の蒸気機関車による旅客列車牽引もC57形だった。

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2019年6月19日 (水)

鉄道博物館④

 JR大宮駅の近くにある鉄道博物館には、蒸気機関車がいくつか展示されているが、このうち9856形は、急勾配区間用としてドイツから輸入されたものだ。マレー式という特殊な構造をしていて、出力は大きいが、高速安定性が悪いなどの欠点があり、実際に走った期間は短かったという。とにかく長い車両だ。

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2019年6月18日 (火)

鉄道博物館③

 JR大宮駅の近くにある鉄道博物館には、北海道を最初に走ったアメリカ製の蒸気機関車「弁慶号」が展示されている。その弁慶号に引かれているのがアメリカンスタイルの豪華客車「開拓使号」だ。明治時代、北海道開拓のための役所として開拓使が置かれたが、開拓使号は開拓使長官や政府高官の専用車両として使われた。明治天皇の行幸の際にお召し列車となったのもこの車両だ。技術的にも、当時最新の自動連結器や自動空気ブレーキを備えていた。


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2019年6月17日 (月)

鉄道博物館②

 JR大宮駅の近くにある鉄道博物館には、北海道を最初に走った蒸気機関車が展示されている。北海道で最初に鉄道が開業したのは1880年、札幌〜手宮(小樽)間だ。1882年には手宮〜幌内間が全線開通し、いまの三笠市にあった幌内炭鉱で採掘した石炭を小樽港まで輸送した。新橋〜横浜間の1号機関車がイギリス製だったのに対し、こちらはアメリカ製で、1号車は「義経」、2号車は「弁慶」と名付けられた。平泉をひそかに脱出し、北海道に渡ったという伝説のある2人の名にあやかったのだろうか。幌内炭鉱からの石炭の出荷は1987年に終了、幌内駅もまもなく廃駅となった。


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